Navarros Ilustres

Personajes ilustres en la historia de Navarra

Juan Andrés de Ustariz

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Juan Andrés de Ustariz Vertizberea (Narbarte, 31 de marzo de 1656 – † Santiago de Chile, 19 de mayo de 1718). Comerciante y administrador colonial.

Biografía

Comerciante navarro, caballero de la orden de Santiago (1694).

Dsde joven se dedicó al comercio a gran escala, tomando a Sevilla como teatro de operaciones.

Accedió al cargo en recompensa por haber apoyado a Felipe V durante la Guerra de Sucesión.  Tomó posesión de su cargo en 1709 y duró en él hasta 23 de diciembre de 1716, en la que fue destituido y separado de su mando por el virrey del Perú.

Su gobierno, pese a emprender un plan de obras públicas, se vio empañado al no poder refrenar el afán de lucro propio de su profesión particular. Practicó el nepotismo y permitó o fomentó el contrabando ilegal de comerciantes franceses, provenientes del puerto de Saint-Malo, sobre todo en la zona de Concepción.

Sus actos de corrupción llevaron a una sublevación de los indígenas de Chiloé. Las acusaciones hicieron que se le realizara un juicio de residencia, en el que resultó destituido del cargo y reemplazado por un oidor de la Real Audiencia de Lima, José de Santiago Concha y Salvatierra.

Su gobierno fue en general tiempo de paz, en el que sólo una expedición de corsarios llegó a costas chilenas: la del inglés Woodes Rogers, quien recogió en el Archipiélago Juan Fernández al náufrago Alexander Selkirk, inspirador de la novela Robinson Crusoe de Daniel Defoe.

Hizo considerable fortuna en Chile durante el ejercicio de su cargo y dejó descendientes bien ubicados en ese país, pues entre sus hijos se contaron encomenderos y corregidores.

Obras realizadas

  • Edificación del Palacio del Gobernador
  • Inició la construcción de la Casa de Recogidas en 1710, institución que cumplía a la vez la función de asilo y cárcel de mujeres. Para esto se realizó una colecta pública, debido a que el tesoro real no accedió a entregar fondos. En 1716 los trabajos se encontraban detenidos por los malos manejos del superintentendente de las obras.
  • Ampliación de la sede de la Real Audiencia de Chile.
  • Nuevas instalaciones para el Hospital San Juan de Dios.
  • Edificó a sus expensas la ermita de San Miguel en 1712 (donde a fines del siglo XIX se construyó la actual iglesia de la Gratitud Nacional), dando así nombre a un sector de la actual Alameda, tramo entonces conocido como Cañada de San Miguel.
  • Presidió el Parlamento de Tapihue, en el que se renovó la paz con los mapuches.
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Written by Albergues del Camino

noviembre 6, 2011 a 2:16 pm

Publicado en Políticos

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